Afrikansk dans og trommer

Oja er en vestafrikansk dansegruppe med base i Aarhus.

Vores primære fokus er afrikansk dans og trommer fra Ghana, Senegal og Guinea – dels inspireret af Cheikhou og Jesse, der kommer fra henholdsvis Senegal og Ghana, dels motiveret af adskillige lærerige workshops og rejser til Vestafrika.

Gruppen blev dannet af Cheikhou Diarra og Jesse Gor i Aarhus i starten af 00’erne, og vi har siden fastholdt og udbygget vores glødende passion for dansen, musikken og hele den vestafrikanske kultur.

Gruppens repertoire er sammensat af vestafrikanske koreografier, men vores farverige tilgang til stoffet fordrer også masser af opfindsom improvisation og spontane soloer. Man har i det hele taget som Oja-medlem, rigeligt rum til at udforske og modellere sin egen rytme, stil og musikalitet, hvilket ikke mindst skal tilskrives det faktum, at gruppen besidder en helt unik samhørighed dansere og trommespillere imellem.

Oja betyder ‘ild’, og det er slet ikke tilfældigt, at gruppen har valgt netop denne glose som sit navn – for Oja er der nemlig en særligt afgørende glæde ved at frigive og sprede energier af den mest flammende og sprudlende slags. At udbrede kendskabet til den vestafrikanske kultur og selv sammes traditioner via dans, smil og fællesskab ligger Oja-medlemmerne meget på sinde. 

For gruppens medlemmer er Oja blevet en livsstil, der ved siden af den ugentlige øver og de mange shows fungerer som socialt omdrejningspunkt for fester og øvrig hygge, hvor fællesskabet og kærligheden til den vestafrikanske dans og musik dyrkes indgående.

To gange om året drager Oja på øveweekend, og foruden de nævnte workshops og Afrika-rejser er gruppen hvert år stærkt repræsenteret på kulturlejren Utamaduni, der siden 70’erne har været et uomgængeligt samlingspunkt for alle med interesse i afrikansk dans og musik.

Oja er en selvdreven forening og altså ikke en skole, hvor man kommer til undervisning – det er slet og ret en afrikansk danse gruppe der brænder for den vestafrikanske musikkultur.

Afrikansk dans og trommer

 

“Oja er et pusterum fra hverdagen. Det er et sted, hvor man oplever sammenhold og fællesskab, hvor man bliver udfordret musikalsk og kan slappe af … Og så er det ganske enkelt super sjovt, fedt, underholdende og alletiders!”